Guía de viaje de 10 días sin alcohol en Phuket, Krabi, Chiang Mai y Koh Samui

Este año, fui audazmente donde pocos han estado antes.

A Tailandia, sobrio. Y nunca he tenido una experiencia de viaje más enriquecedora.

Si bien la idea de los australianos en Tailandia puede evocar visiones de tatuajes cuestionables y saltos de isla en isla impulsados ​​​​por Chang, el entorno tranquilo y las influencias religiosas predominantemente budistas lo convierten en el destino ideal para sumergirse en la tendencia de viajes de bienestar, que anima a los turistas a reiniciarse y relajarse. y desintoxicación.

Así que durante 10 días en Tailandia comenzando en Phuket, solo un vuelo directo de 8 horas desde Melbourne a través de Jetstar, decidí renunciar a la cerveza tradicional del aeropuerto para marcar el comienzo del viaje, y cambiar los cócteles por cócteles sin alcohol junto a la piscina a la llegada.

Estatua de Buda
El 93 por ciento de Tailandia es budista.
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Cuatro de los resorts de primer nivel de Tailandia fueron fundamentales para que el desafío fuera un éxito: Melia Phuket Mai Khao, Banyan Tree Krabi, Melia Chiang Mai y Banyan Tree Koh Samui. Todos ellos tenían sus propios giros únicos para ofrecer una experiencia integral del área sin una pizca de FOMO borracho.

Y aunque las resacas se mantuvieron a raya, ciertamente no faltó la indulgencia gracias a la multitud de delicias culinarias que Tailandia tiene para ofrecer, seleccionadas y servidas por chefs de clase mundial en cada resort.

Días 1 – 3 en Melia Phuket Mai Khao

Después de un vuelo impecable de Jetstar desde Adelaide a Melbourne (1 hora y 20 minutos) y luego a Phuket (8 horas y 50 minutos), nuestro grupo de 6 descendió del avión hacia una pared del revelador aire perfumado y húmedo de los trópicos que provoca una sensación instantánea de calma de pies a cabeza. Como no había viajado internacionalmente desde la época anterior a la pandemia, era surrealista estar en un país diferente, sin mencionar el alivio de escapar de la mordedura del invierno en casa.

Al llegar tarde al extenso oasis del resort Meliá, el amable personal nos llevó a nuestras habitaciones, donde una fuente de golosinas saludables se devoró rápidamente antes de acostarnos.

Equipado con una ducha interior y exterior, una piscina de inmersión privada, un gran baño independiente al aire libre que me hizo sentir como si estuviera en un comercial de Herbal Essences y una cama enorme como una nube, puso el listón muy alto para el alojamiento de lujo del viaje.

Tailandia
Tailandia es perfecta para aquellos que se involucran en la tendencia de viajes de “bienestar”.
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Al despertarse con el repiqueteo de la lluvia tropical, llegó la hora de desayunar en el bufé extremadamente bien surtido, que cuenta con platos tradicionales tailandeses y occidentales y un café lo suficientemente fuerte como para comenzar una mañana de turismo, incluido un viaje a una granja local de Buffalo y arena. pescando cangrejos en la playa de Mai Khao.

De vuelta en el resort, nos invitaron a una lección de cocina interna, donde freímos cangrejos de arena (lamentablemente no los capturamos) para almorzar, antes de una lección de boxeo tailandés en la playa con el instructor Aum.

Dado mi entusiasmo por absorber el espíritu de bienestar de Melia lo mejor que pude, me dirigí al spa para recibir un masaje antes de la cena.

Si nunca ha tenido un masaje tailandés, prepárese para que le presenten un conjunto de pijamas blancos antes de que lo retuerzan, tiren y contorsionen como nunca antes, y trate de no pasar todo el tiempo riendo como yo.

Sintiéndome suave y flexible después de solicitar mi masaje “extra fuerte”, la cena en el restaurante Gaia estuvo acompañada de un cóctel sin alcohol picante de jengibre (mi favorito del viaje) y otra comida increíble.

El segundo día comenzó con yoga con Aum antes de otro almuerzo delicioso y saludable en el restaurante principal y una despedida digna del equipo de Meliá antes de partir hacia el destino número dos.

Días 3 – 6 en Banyan Tree Krabi

Si nunca ha viajado a Tailandia, Krabi debería encabezar su lista de destinos. La hermosa ciudad costera de Andamán en sí misma es como entrar en una postal, y el resort Banyan Tree, con su majestuoso diseño arquitectónico inspirado en el folclore tailandés y las vistas a las islas circundantes que salpican el océano cristalino, es impresionante.

Aquí, mi habitación se completó con una piscina infinita privada y una vista ininterrumpida del mar desde una cama tamaño king malvavisco. Todos sabemos que dormir sin alcohol es infinitamente mejor, pero ¿dormir sobrio en una de estas habitaciones? Cambio de vida.

Después de un chapuzón en la piscina infinita, se bajó al chiringuito para tomar un mojito virgen mientras se ponía el sol. La cena, que se llevó a cabo en una habitación privada en la sofisticada Naga Kitchen del resort, fue un gran espectáculo de fusión occidental de varios platos.

Elefante
El santuario de elefantes de Aonang alberga cuatro elefantes rescatados.
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Después de ocho horas maravillosas en mi cama de malvavisco, me desperté temprano para dar un paseo por la playa con los lagartos monitores y el sol naciente, luego bajé para disfrutar alegremente de un nuevo buffet para el desayuno.

Esta mañana, nos llevaron en un bote a la isla de Hong, donde subimos varios tramos de escaleras empinadas y proporcionamos vistas panorámicas del océano increíblemente tranquilo, las copas de los árboles y la arena fina y crujiente debajo.

A la vuelta de la curva en una laguna cercana, lo más destacado fue zambullirse directamente desde el bote para flotar debajo de los acantilados de piedra caliza (¡pero cuidado con las medusas al acecho!)

Consejo: es una buena idea salir temprano para una excursión de un día a las islas de piedra caliza frente a Krabi. El área a menudo está repleta de turistas que esperan obtener la toma perfecta para la cuadrícula de Instagram, lo que puede provocar atascos en el tráfico de botes.

Con el cabello azotado por el viento, los pies llenos de arena y la piel salada, regresamos al resort, cocos frescos y piña en la mano, para prepararnos para la siguiente actividad: otro masaje. Vida difícil.

Una cena tradicional tailandesa en el prístino tramo de playa de arena del resort terminó el día, luego acostarse temprano con la promesa de una aventura inolvidable bañando elefantes en lodo en un santuario de rescate cercano al día siguiente.

El santuario de elefantes de Aonang, que alberga solo cuatro elefantes rescatados por sus apasionados operadores, es una visita obligada para los niños si se dirige a Krabi.

Comprometidos con el cuidado y la crianza de estos gentiles gigantes, aquí no hay polémicos paseos en elefante. En su lugar, alimentarás, acariciarás y bañarás a las maravillosas criaturas en barro y agua bajo la atenta mirada de su Mahout, un entrenador y cuidador de 24 horas designado para cada animal con el que forman un vínculo inquebrantable.

Una experiencia verdaderamente gratificante y una organización fantástica.

De vuelta en el Banyan Tree, la tarde consistió en descansar tranquilamente junto a la piscina, luego en una clase de aeróbicos acuáticos hilarantemente retro impartida por el optimista gurú del fitness Badi.

Desde bolsos de mano para llevar a la piscina hasta un incienso diario para quemar en su habitación, la atención al detalle es algo de lo que maravillarse en este resort.

Incluso, sin darme cuenta, sincronicé la alarma de mi teléfono con el sistema BlueTooth, lo cual fue una agradable sorpresa cuando me desperté con una música suave que provenía del reloj junto a la cama en lugar del sonido discordante de mi iPhone. (Estaba convencido de que tenía un fantasma la primera vez que esto sucedió, pero me aseguraron que Banyan Tree está completamente libre de espectros).

Día 6 – 8 en el Meliá Chiang Mai

Aumentando el ritmo junto al mar, la siguiente parada fue una escapada a la ciudad de Chiang Mai, la hermana menor menos caótica de Bangkok.

Como la religión más grande de Tailandia, el budismo es practicado por el 93 por ciento de la población, y Chiang Mai es un importante centro espiritual. Si bien aquí hay muchas buenas tiendas, comida increíble y una animada escena de bares, hay un aire etéreo en Chiang Mai que irradia de las calles que compartirá con los monjes practicantes que reciben ofrendas cada mañana.

Para su arreglo del templo, haga un viaje a Wat Phra That Doi Suthep (a unos 40 minutos de la ciudad) con un guía a cuestas para conocer la rica historia y el significado del ornamentado templo dorado para el área. Si está abierto a una excursión inmersiva, puede ser bendecido por monjes que atará una cuerda alrededor de su muñeca para la suerte y le otorgarán una antigua profecía.

Tailandia
Tailandia es el hogar de muchos resorts de lujo.
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El mío, el número 13, traducido a: “Este es un número de la suerte, el hombre que obtenga este número será próspero y lleno de bienes, dignidad y éxito. Preguntando por enfermedad, ya está recuperado de la enfermedad. En cuanto al infante de adentro, seguramente será un varón”.

(Definitivamente no estoy esperando un hijo, pero mi entusiasta desayuno diario hizo que la revelación de género de mi bebé de comida fuera aún más divertida).

Para una pequeña yuxtaposición, una bebida después de la cena (de agua) en uno de los bares de copas de la ciudad es una forma divertida de terminar la noche. Incluso sin alcohol, es imposible no dejarse llevar por los viajeros emocionados y los lugareños amistosos en uno de estos bares. Como todo drag, el arte de los disfraces, el maquillaje y las animadas rutinas de la reina te dejarán asombrado y con una sonrisa de oreja a oreja.

Para mí, lo más destacado de Chiang Mai fue la comida.

En un recorrido por los mejores lugares para comer de la región, encontrará un pollo en caldo tipo laksa de $1 llamado Khao Soi que lo dejará boquiabierto, pescado de río picante a la parrilla y varios curry de cerdo y pollo cocinados en pequeños restaurantes locales sin pretensiones. .

Días 8 – 10 en Koh Samui

Aquí es donde se completó mi transición de periodista perpetuamente agotado a cerdo de resort zen.

Encaramado en las montañas de Lamai Beach, Banyan Tree Koh Samui podría ser el alojamiento más hermoso que jamás tendré el placer de experimentar en toda mi vida.

Una enorme villa privada fue mi hogar durante las siguientes dos noches, que contaba con vistas directas desde la piscina a la tranquila playa de arena a través de frondosas copas de los muchos árboles de los exuberantes jardines verdes.

Hay una razón por la que Banyan Tree Koh Samui se considera uno de los mejores resorts de Tailandia, y es seguro decir que en este punto del viaje, mis seguidores de Instagram estaban hartos del spam de Tailandia.

Aparte de ser increíblemente bonito, es el refugio ideal para un viajero sobrio.

El bienestar y la vitalidad son la clave del Banyan Tree, con cada sitio dedicado a ayudar a sus huéspedes a encontrar una sensación de claridad y equilibrio durante su estadía. El complejo ha contratado a una gran cantidad de expertos para ofrecer lecciones sobre atención plena y una variedad de opciones de actividades para mantener su cuerpo en movimiento entre los días de descanso junto a la piscina.

centros turísticos
Los resorts de Tailandia ofrecen muchos servicios que ayudan a los viajeros a relajarse.
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Una característica particularmente lujosa e inusual de este complejo es la selva tropical de hidroterapia, diseñada para inspirar una sensación de tranquilidad a través de diferentes técnicas acuáticas a medida que el usuario avanza por cada nivel. Desde una “lluvia” goteante hasta un balde de agua que se derrama, un baño de vapor y una piscina con varios estilos de chorros, se irá sintiéndose renovado, aunque un poco arrugado por todo el remojo.

Encontré los chorros de la piscina extremadamente cosquillosos que me provocaron (nuevamente) un frenesí de risitas, por lo que debo disculparme con mis compañeros de viaje por perturbar la paz.

Las lecciones de pilates, yoga, meditación del sueño y ejercicios de respiración entre comidas más suntuosas, baños en el mar y bronceado en mi exclusivo mini paraíso completaron una introducción verdaderamente mágica a Tailandia.

A pesar de los 10 días llenos de acción de hacer turismo, hacer ejercicio y comer al límite de la competencia, aún me fui sintiéndome más relajado (y un poco más redondo) que en cualquier otra fiesta anterior, y estoy convencido de que se debe a que el alcohol se eliminó de la ecuación.

Sin vino ni cócteles, dormí mucho más profundamente que de costumbre, y despertarme sin resaca me dio la energía para participar en todas las actividades que se ofrecían, además de visitas turísticas adicionales que tuve tiempo de hacer durante el día.

Entonces, si alguna vez se ha preguntado si vale la pena viajar sobrio, si es posible, definitivamente lo es, y no puedo recomendarlo lo suficiente.

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